방사능 괴담, 이거 수사해서 처벌해라

방사능 괴담, 이거 수사해서 처벌해라 일부 언론에서 떠드는 빗물 하루 2ℓ씩 1년을 마셔도 X-ray 1회 방사능 양의 1/30이다!   요즘 미역과 다시마가 큰 인기를 끌고 있다. 백화점이나 대형마트에서는 주문 전화를 감당하기 벅찬 상태이다. 미역과 다시마에 든 요오드 성분이 방사성 물질 예방에 좋다고 알려지면서 미역과 다시마의 판매량이 일본 원전 사고 이후 10배 가까이 증가했다.   뿐만 아니라 인터넷에서는 방사능 치료제가 무분별하게 판매되고 있다는 안타까운 소식도 들린다. 방사능 유출에 대한 불안이 소비자들의 마음을 흔들고 있다.    전문가들은 다시마와 미역을 섭취한다 해도 방사능 예방 효과는 미미하다고 말한다. 「대한의사협회」는 3월 25일 對국민 권고문에서 “전국 방사선량은 건강상 위해(危害)를 줄 수준이 아니며 요오드가 포함된 식품도 예방적 효과가 미미해 권고하지 않는다”고 밝혔다. 전문가들은 해조류를 미리 먹어도 별 소용없다는 의견을 잇달아 내놨으나 상황은 달라지지 않았다.    이명철 서울대 의과대학 교수는 전국 12곳에서 방사성 요오드가 입방미터(㎥) 당 최소 0.05~0.4밀리베크렐 검출된 것과 관련하여 1년 허용량에 비해 1/20만~1/30만에 해당하는 정도로 인체에 해가 없는 수준이라고 밝혔다. 그러나 그는 “국민들이 재앙을 맞은 듯 불안해하고 있다”며 막연한 공포가 조성되고 있는 점을 우려했다.  방사능 요오드·세슘에 대해 임상무 한국원자력의학원 핵의학과장은 검출된 양이 지극히 미미함을 강조했다. 임 과장은 현재 거론되는 양의 수십억배가 인체에 들어와야 이상을 일으킬 수 있으며 방사성 옥소 또한 현재 검출량이 0.08~0.4밀리베크렐로 매우 적어 법적허용치 3000밀리베크렐에 전혀 미치지 못한다고 지적했다.    과학자들의 발표에도 불구하고 어떤 이들은 이러한 소비자들의 불안을 정치적으로 이용하기까지 했다. 좌익 정당과 환경단체는 이 틈을 이용해 여론몰이를 하고 있다. 이들은 원자력 발전소의 핵폐기물과 방사능 유출로 인한 오염 가능성을 이유로 원전(原電) 반대를 외치고 있다.    3월 30일 민주노동당, 진보신당, 국민참여당 등 3개의 좌익 정당들은 삼척시(市)에 원자력 발전소 유치활동을 중단할 것을 요구했다. 이들은 일본의 방재시스템도 자연재해 앞에 무너졌다며 현대 과학기술도 핵 위험에 완벽하게 대처하기 어렵다는 것이 입증된 만큼 핵발전소 유치 신청을 철회해야 한다고 주장했다.  이명박 대통령의 원전 수주 신화도 이들에겐 국익(國益)이 아닌 국해(國害)일 뿐이며, 이명박 정부가 추구하는 친환경 정책들도 이들에겐 反환경 정책으로 보일 것이다. 원전 반대를 주장하는 이들은 우리의 에너지 현실을 전혀 고려하지 않았다. 화력발전소와 원자력 발전소가 대한민국 전기 공급량의 90%이상을 차지하는 와중에 원자력 발전소의 폐쇄를 주장하는 것은 어불성설이다.  원자력 발전소와 화력 발전소에 대한 의존도가 높은 지금의 상황에선 원자력 발전소의 국내 의존도를 줄이려면 화력발전소의 의존도를 높일 수 밖 에 없다. 국제 유가 급등으로 인하여 화력 발전소의 확대가 경제적으로 곤란한 상황에서 말이다.  경제적 문제뿐 아니라 환경적 문제도 있다. 화력 발전소의 의존도를 높이면, 대기 오염과 더불어 이산화탄소 배출로 인한 지구온난화 가속화를 초래하게 된다. 환경 단체의 주장은 현실을 고려하지 않은 편협한 시각에 근거해있다. 대한민국의 상황을 제대로 직시하지 못하고 단편적인 측면만을 인식하는 그들의 행태에 참으로 안타까움을 느낀다.    물론 태양광, 풍력 에너지 등 재생에너지를 확충하는 것이 최선의 방법이다. 그러나 우리나라의 지형적 특성상 재생에너지 발전소를 설치하기가 어렵고, 설상 가능하다 해도 대한민국 전력 수요량에는 턱없이 부족하다. 이렇듯 원자력 발전소는 최선의 방법은 아닐지라도 차선의 방법인 셈이다.    3월 31일 강릉에 내린 빗물에서 검출된 방사성 요오드는 1ℓ당 0.235 베크렐로 측정되었다. 이는 하루 2ℓ씩 1년을 마셔도 X-ray를 한번 촬영할 때 쬐는 방사선량의 약 30분의 1 수준에 불과하다. 일본 대지진으로 인한 원전 방사능 유출 사건은 걱정할 만한 일이다. 그러나 그것으로 인해 대한민국이 방사능 오염의 위험지대에 포함되어 있다거나, 대한민국 원전을 폐쇄해야 한다는 주장은 터무니가 없다.    방사능의 대량 유출은 인류의 대재앙이다. 그러나 방사능이 유출될 희박한 가능성에 근거하여 원전 자체를 반대한다는 것은 전혀 합리적이지 못하다. 원전의 방사능 유출이 우려가 된다면 원전 안전시설의 확충을 주장해야 마땅하다. 방사능이 무서워 원전을 포기하는 것은 교통사고가 두려워 자동차를 타지 않겠다는 것과 같다.   더욱이 원전은 소수의 정예 인력이 운전하며 국내 최고의 과학기술이 동원되었다. 우리에게 필요한 것은 합리적인 사고방식이다. 전기는 우리에게 없어서는 안 될 필수요소이며, 원전은 전기 생산의 50%이상을 차지하는 주요 공급원이다. 대한민국의 현실을 고려해본다면 일본 원전 방사능 유출로 인한 불안이 원전 반대로 치달을 것이 아니라, 원전 안전 보강을 외치는 쪽으로 나아가야 할 것이다.